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TECNOLOGIA | 11/07/2012 10:27:00 a.m.
La sonda-laboratorio Curiosity explorará Marte
El director del Programa de Exploración Marciana, Doug McCuistion, admitió que muchas cosas podrían salir mal antes de su prevista llegada a Marte el 6 de agosto.

La sonda-laboratorio Curiosity explorará Marte
Curiosity pasará ocho meses desplazándose sobre Marte (Creditos: Archivo)
UN | AP.-  Más del 60% de las misiones a Marte han fracasado desde que esa faceta de la aventura espacial comenzó con los primeros esfuerzos de la Unión Soviética en la década de 1960.

A medida que la actual misión de la NASA al planeta rojo se acerca a su objetivo, el director del Programa de Exploración Marciana de la agencia espacial estadounidense, Doug McCuistion, admitió que muchas cosas podrían salir mal antes de su prevista llegada a la superficie marciana el 6 de agosto.

Lo que más le preocupa es si el escudo térmico de la sonda espacial se desprenderá como está previsto cuando el Laboratorio Espacial Marciano, la sonda Curiosity, se deposite en Marte.

``Si se ven los antecedentes, menos del 50% de las misiones terrestres a Marte han tenido éxito'', dijo McCuistion, ex piloto de combate estadounidense, en la Exposición Aérea de Farnborough al sur de Londres.

En los siete minutos antes de que se pose sobre Marte, la sonda tiene que cumplir varios objetivos.

Primero debe desprenderse de la cubierta térmica y evitar chocar con ella, y después tiene que frenar su descenso con la ayuda de un enorme paracaídas, así como cohetes. En los segundos finales, el módulo superior de la nave actúa como una grúa espacial, haciendo descender la sonda a la superficie mediante una amarra.

Pese a las complicaciones, McCuistion es optimista de que la misión de 2.500 millones de dólares tenga éxito y elogia la cooperación internacional sin precedente entre la NASA y compañías como la alemana Siemens AG.

Después de todo la NASA, la mayor agencia espacial en el mundo, coronó con éxito las misiones de los exploradores marcianos a mediados de la década pasada.

Curiosity pasará ocho meses desplazándose sobre Marte, seguidos de otros 23 meses analizando decenas de muestras de rocas o del suelo.

Las misiones marcianas comparten un mismo objetivo: determinar si el planeta más cercano a la Tierra es capaz de sustentar la vida. El presidente Barack Obama estableció la década del 2030 para una misión tripulada a Marte, aunque con las actuales restricciones presupuestarias, la NASA enfrenta una tarea ardua para defender su presupuesto anual de 18.000 millones de dólares.




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