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Las bacterias pueden “sentir”

Las bacterias no poseen un sistema nervioso central como el humano, sin embargo, pueden “sentir” físicamente el mundo que les rodea
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UN.- Las bacterias no poseen un sistema nervioso central como el humano, sin embargo, pueden “sentir” físicamente el mundo que les rodea, según ha publicado un nuevo estudio de la revista Science. Estos pequeños microorganismos además de responder a las señales químicas y al sentido del tacto, pueden reconocer superficies y responder a ellas.

El sentido del tacto es una herramienta esencial para mantenernos “unidos” al mundo exterior. A las bacterias, les ayuda a determinar con qué tipo de superficie están en contacto para colonizar y atacar las células del huésped.

Algunas bacterias tienen un apéndice llamado flagelo que les ayuda a impulsarse. Algunas tienen solo una, mientras que otras especies tienen varias. La especie Caulobacter crescentus Sólo tiene un flagelo, que desprende después de un período determinado, o luego de encontrar una superficie idónea para adherirse.

Al rotar este flagelo, las bacterias pueden moverse mediante líquidos. Pero estos microorganismos no tienen músculos: lo hacen con la energía que se genera por la transferencia de protones a la membrana celular. Gracias a este mecanismo las bacterias logran “sentir”. Cuando las células entran en contacto con las superficies, se interrumpe el motor que impulsa el flagelo. Esto, a su vez, detiene el flujo de protones.

“Tenemos poco conocimiento de cómo las bacterias leen estímulos mecánicos y cómo cambian su comportamiento en respuesta a estas señales”, afirma Urs Jenal, investigador principal del estudio. “Utilizando un modelo Caulobacter no patógeno como ejemplo, nuestro grupo pudo demostrar, por primera vez, que las bacterias tienen algo parecido a un “sentido del tacto”. Este mecanismo les ayuda a reconocer superficies y a inducir la producción de nuevas células”.

Según los expertos, este descubrimineto nos podrá ayudar a “entender las bacterias peligrosas”, ya que “a pesar de que la Caulobacter es una bacteria inofensiva, nuestros hallazgos son muy relevantes para la comprensión de las enfermedades infecciosas”.

 

Reseñó NSN.