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TENDENCIAS | 27/12/2011 12:31:00 p.m.
Hoy se celebra el día de San Benito
El estado Zulia y otras entidades occidentales celebran hoy el día de San Benito, el santo negro

Hoy se celebra el día de San Benito
Fieles bailan a San Benito (Creditos: Reuters)
Marjuli Matheus | ÚN.-

Una celebración decembrina típica en Venezuela es la fiesta de San Benito, que con especial fervor se practica en la región occidental.

En Cabimas, estado Zulia, la fiesta de San Benito es todo un acontecimiento, esperado por locales y foráneos durante todo el año. En toda la entidad zuliana esta celebración está muy arraigada

En los estados andinos, Trujillo y Mérida, también se celebra la fiesta del santo negro. Los días de jolgorio en honor a San Benito pueden extenderse hasta enero en algunas regiones.

Giros, Chimbangles y Negros ofrendan al Santo con pólvora, bailes y misas. San Benito es incluido en gaitas y festejos relacionados con navidad, dado que la fiesta es en diciembre. En Mucuchíes, estado Mérida se celebran fiestas de San Benito muy coloridas.

Origen


Esta tradición se ha mantenido desde la época de la colonia. Cuentan que los pobladores de los páramos se resistían a ser dominados por lo españoles; un día estaban en desventaja numérica pero se salvaron al invocar a San Benito, que bajó en una nube de pólvora para darles valor a los hombres y espantar al enemigo.

Ritual


Desde entonces se le rinde culto y de los poblados más lejanos del páramo merideño, bajan hombres, viejos y niños, descalzos, con las caras pintadas de una unción negra, vestidos de negros y con una capa roja, sombrero de cogollo decorado, lentes y un trabuco con el que hacen explotar pólvora, formando un ejercito que reúne a más de 3 mil negros, estos salen en procesión quemando pólvora y acompañando al Santo en procesión hasta la iglesia de la plaza, donde el mismísimo arzobispo oficia una misa, lo acompañan también los Giros, que son grupos de baile ataviados de uniformes coloridos y unos sombreros floreados que van acompañados de música de violines, al culminar la misa todos los negros emiten una descarga a unísono de la pólvora que hace retumbar al pueblo y el Santo venerado se queda en la iglesia.

El día de San Benito, se saca al santo y se coloca en pequeños altares iluminados y llenos de flores ,en las puertas de las casas, así al pasar los negros le descargan pólvora a cada imagen de Santo que encuentran a su paso. Los habitantes de la zona creen profundamente en San Benito y durante todo el año se preparan para pagar sus promesas en esta fecha cuando la celebración engrandece al pueblo que es visitado por incontables cantidades de personas.

mmatheus@cadena-capriles.com


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