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MUNDO | 01/07/2011 05:51:41 p.m.
Enfermedad de Chávez es una alerta para Cuba
La admisión por parte del presidente Hugo Chávez de que está luchando contra un cáncer dio nuevas preocupaciones a Cuba, que reflexiona sobre la posibilidad de vivir sin su principal benefactor.

Enfermedad de Chávez es una alerta para Cuba
(Creditos: Reuters)
La enfermedad de Chávez, revelada por él mismo en un discurso televisado el jueves en la noche, es una llamada de atención que Cuba sabía que podía llegar algún día, teniendo en cuenta que ha sido su aliado de mayor confianza, pero esperaba que fuera de otra forma.

Chávez, de 56 años, está siendo tratado en un hospital en Cuba, donde recibirá la mejor atención que la isla comunista le puede ofrecer, en parte debido a que su supervivencia depende de él y del papel de los médicos cubanos.

"No me gusta Chávez ni los venezolanos, pero si se va sería un desastre. Ahora tenemos tranquilidad gracias a su petróleo", dijo el viernes Olga Rivera, una maestra de escuela.

Durante sus 12 años en el poder, Chávez hizo de Cuba su proyecto personal, enviando petróleo, invirtiendo dinero en emprendimientos conjuntos de desarrollo económico y consolidando una estrecha amistad con su padrino político Fidel Castro.

Castro, de 84 años y quien fue reemplazado en el poder desde el 2008 por su hermano Raúl tras una enfermedad, es a menudo consultado sobre las estrategias para unificar a sus amigos de América Latina y contrarrestar la presencia de Estados Unidos en la región.

Un vídeo transmitido el jueves en la noche por los canales de ambos países mostró un encuentro entre los dos líderes en que aparecen vestidos con atuendos deportivos, bromeando acerca del presidente estadounidense Barack Obama y resaltando las virtudes del socialismo, obsesiones que comparten.

Cuba ha sorteado una difícil situación económica en parte con la ayuda de su aliado venezolano, cuyos recursos petroleros ha ofrecido mediante acuerdos de cooperación a la isla socialista.

Venezuela suministra unos 115.000 barriles de petróleo diarios a Cuba en condiciones preferenciales de financiamiento. También está invirtiendo en la recuperación de antiguas refinerías de la isla.

Cuba, por su parte, ha enviado unos 40.000 profesionales que trabajan en Venezuela en sectores de la salud, educación y asesores militares.

DEPENDE DE CHAVEZ

El problema de Cuba es que mucha de la ayuda de Venezuela depende en gran medida de la presencia de Chávez en el poder.

Si Chávez sale de la presidencia por una enfermedad o una derrota en las elecciones del 2012, su sucesor tal vez no tendría la misma lealtad al Gobierno de La Habana, dijo Christopher Sabatini, director de políticas en Americas Society de New York.

"Me imagino que ellos tienen miedo", dijo aludiendo a los cubanos.

"Si bien pocos en el círculo leal a Chávez cortarían (el petróleo) si el estuviera incapacitado, el cáncer lo hace ver más falible para las elecciones del 2012 -- y la oposición cortaría la asistencia a Cuba", apuntó.

"Y una vez que esto ocurra, no se qué pasará con Cuba", apuntó.

Cuba conoce los peligros que corre al depender excesivamente de un aliado después de su experiencia con la ex Unión Soviética.

Moscú fue durante 30 años el principal benefactor de la isla, suministrándole petróleo y en muchas otras áreas económicas a un costo de más de 4.000 millones de dólares al año.

Tras el colapso del socialismo soviético en 1991, la economía cubana se desplomó dando paso a una profunda crisis que se conoció eufemísticamente como "período especial". Fue una época donde reinó la escasez de alimentos, petróleo y electricidad generando descontento.

Fue sólo con la ayuda de Chávez que la economía local comenzó a recuperarse.

Con esta experiencia, el presidente cubano Raúl Castro, de 80 años, se ha propuesto diversificar las relaciones con otros países como China y Brasil, y está impulsando un plan de más de 300 reformas para modernizar la economía local.

También está encaminando el desarrollo petrolero aún sin explotar en sus aguas en el Golfo de Mexico.

Cuba planea comenzar la perforación este año en un pozo situado en el Golfo de México junto a la petrolera española Repsol YPF <REP.MC>, que es crucial para reducir la dependencia del petróleo venezolano.

Pero áun si aparece el petróleo, los resultados de la producción tardarían unos años, lo que significa que Cuba necesita de Chávez sobreviva y se mantenga en el poder.

"No hace falta decir que la independencia energética es fundamental para la supervivencia en el futuro político y económico de la isla", dijo Jorge Piñón, un experto en petróleo cubana de Florida International University.

"El colapso de la Unión Soviética en 1991 enseñó a Cuba una lección muy costosa", dijo el experto.

Reuters


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